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Abcès du chat : causes, symptômes, traitement

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L’abcès du chat est une urgence très fréquente dans les services vétérinaires de garde. Le chat qui sort et cotoie des congénères félins est très exposé à cet infection. Nos vétérinaires conseils vous présentent ce qu’il est important de savoir sur l’abcès du chat.

  1. Qu’est-ce qu’un abcès?
  2. Quelles sont les causes d’un abcès chez le chat?
  3. Quels sont les symptômes d’un abcès chez le chat
  4. Quel est le traitement d’un abcès chez le chat?
L’ABCÈS DU CHAT : CAUSES, SYMPTÔMES ET TRAITEMENT

Qu’est-ce qu’un abcès?

Un abcès est une masse chaude et fluctuante, contenant du pus, un liquide inflammatoire blanchâtre et malodorant. Cette collection apparaît en réponse à la contamination par un organisme pathogène. Tous les animaux (chiens, chat et même l’homme) peuvent déclarer ce type de affection.

Chez le chat, la plupart sont superficiels c’est à dire qu’ils se forment au niveau des couches superficielles de la peau : derme et épiderme. L’abcès est la conséquence physique de la défense de l’organisme contre une infection bactérienne. De rares infections buccales peuvent aboutir à la formation d’abcès dentaire chez le chat

L’ABCÈS DU CHAT : CAUSES, SYMPTÔMES ET TRAITEMENT

Quelles sont les causes d’abcès chez le chat?

Statistiquement, la grande majorité des cas d’abcès chez le chat font suites à des bagarres entre congénères. Lors de morsure ou de griffure, les crocs et griffes créent des plaies de petite taille, punctiformes, qui passent la plupart du temps inaperçues au milieu du pelage de votre chat. Seuls quelques poils collés et agglutinés trahissent la blessure, après avoir entendu le chat se battre.

Ces plaies discrètes cicatrisent très vites, mais enferment des bactéries sous le derme. Cet environnement est idéal pour le développement de certaines germes, ce qui créé une suppuration. Les morsures sont toujours septiques chez les chats et chiens.

Parmi les autres causes fréquentes, les vétérinaires consultent régulièrement des complications septiques liées à la migration de corps étrangers sous la peau de votre animal. Dès le mois d’avril, les épillets sont souvent incriminés dans ce type d’affection dans le sud de la France. Ces herbes folles se plantent dans différentes zones du corps, pénètrent sous la peau et s’y infectent : entre les doigts des pattes, dans le cou, à l’aine, etc...

En résumé les principales causes d’abcès chez le chat sont:

  1. La griffure par un congénère
  2. La morsure par un congénère
  3. Une blessure par objet coupant, tranchant, piquant
  4. Un épillet sous-cutané
  5. Une auto-mutilation
L’ABCÈS DU CHAT : CAUSES, SYMPTÔMES ET TRAITEMENT

Quels sont les symptômes d’un abcès?

Si vous observez votre chat de près et régulièrement, vous pourrez détecter les formes précoces, avant même qu’une masse n’apparaisse. La présence de touffes de poils agglutinés en différents endroits du corps est évocateur d’une plaie.

Lors de la formation d’un abcès, les animaux déclenchent une réaction inflammatoire très importante. Les principaux symptômes d’un abcès chez le chat sont:

  1. Apprarition de fièvre, au dessus de 39°C
  2. Apparition d’une masse chaude, fluctuante
  3. Présence de blessures cutanées
  4. Baisse ou perte d’appétit
  5. Changement de comportement, prostration et fatigue

Suivant la localisation, les animaux peuvent exprimer des symptômes plus spécificques comme des boiteries lorsques les membres sont atteints, ou un port de queue bas si la blessure se situe sur les lombaires.

Enfin, l’apparition d’une masse chaude et douloureuse est fortement évocateur de la formation d’un abcès.

L’abcès est-il douloureux?

Dans sa phase inflammatoire, l’abcès est très douloureux chez les chats. Faites attention même si votre félin est très gentil en temps normal, la douleur peut conduire à de vives réactions. Outre la souffrance occasionnée par la suppuration sous-cutanée, l’état fébrile peut aussi être l’origine de sursauts agressifs. Lorsque l’abcès perce et que le pus s’écoule, la pression baisse et le niveau de douleur avec.

Quelles sont les zones du corps les plus touchées?

Votre chat peut développer des abcès sur plus ou moins tous les organes internes (le foie, la rate…). Mais les localisations les plus fréquentes sont au niveau de la peau suite à la morsure, ou la griffure, d’un autre chat ou chien. De fait, toutes les parties du corps peuvent être concernées par ces traumatismes lors des affrontements entre congénères.

Lors de ces bagarres, la majeure partie des coups sont portés à l’avant du corps lors des face-à-face (oreille très fréquemment). Une partie des blessures se produisent au moment de la fuite, et concernent l’arrière du corps, le plus souvent à la base de la queue.

Aux urgences vétérinaires, les abcès les plus fréquents chez le chat se situent donc :

  1. A la base de l’oreille,
  2. Aux joues et au cou
  3. Aux pattes avant, épaules
  4. A la base de la queue?

Comment savoir si l’abcès est mûr?

Dans les pemiers jours, la zone infectée va être enflée, rouge, chaude, douloureuse et dure, c’est la phase inflammatoire. A ce stade-là, la coque n‘existe pas encore, la suppuration est diffuse et l’abcès n’est pas encore mûr. Progressivement la coque fibreuse s’organise, la masse se remplit de pus et de sang, jusqu’à devenir fluctuante à la pression. Les vétérinaires parlent alors d’abcès mûr (prêt pour être cureté). La suite de l‘évolution n’est que complications : la peau en superficie de la masse nécrose et l’abcès perce de lui même, laissant place à une plaie purulente.

L’ABCÈS DU CHAT : CAUSES, SYMPTÔMES ET TRAITEMENT

Quel est le traitement d’un abcès chez le chat?

Les soins réalisés sur un abcès sont en reltion directe avec le stade auquel la consultation a lieu. Soigner un abcès chez le chat comprend plusieurs étapes.

Comment soigner un abcès chez votre chat?

Lorsqu’il est pris suffisamment tôt un traitement médical de la plaie peut suffire. Le recours à des injections anti-pyrétique et antibiotique conduit à la guérison du chat en 7 à 10 jours.

Une fois l‘abcès mûr, l’intervention chirurgicale est indispensable. Le vétérinaire procède alors à l’incision de la masse, puis la vide de son pus, et l’irrigue avec un désinfectant pour la rincer et éliminer les germes présents. Après ce nettoyage, le vétérinaire suture les incisions. Refermer un abcès est une tâche délicate car la coque, une fois vidée, peut se remplir à nouveau de liquide. Pour éviter cette complication, la pose d’un drain est souvent nécessaire.

Dans les cas avancés, lorsque la nécrose cutanée est déjà engagée, le traitement passe par un parage de la plaie et des soins importants. L’objectif du vétérinaire est de retrouver des marges saines, pour pouvoir suturer la peau sereinement.

Faut-il percer un abcès?

Lorsqu’un abcès est mûr il est nécessaire de le percer pour permettre une cicatrisation plus rapide. Lorsque l’abcès est proche de la maturité, le vétérinaire choisira d’attendre la fin du processus de maturation. Rappelons que ce stade de l’infection est très douloureux. L’abcès doit être incisé chirurgicalement, fréquemment sous sédation profonde, et avec une analgésie adéquate pour le confort des animaux. Il est déconseiller de percer vous-même l’abcès de votre chat.

Les antibiotiques sont-ils nécessaires?

En cas d’abcès, votre chat fait face à une maladie bactérienne. Les antibiotiques sont largement indiqués pour aider votre animal à la combattre, et éviter la généralisation de cette infection à son organisme. Le risque de septicémie est limité mais existe malgré tout. Le choix de l’antibiotique de première intention repose sur la loi éco-antibio.

L’ABCÈS DU CHAT : CAUSES, SYMPTÔMES ET TRAITEMENT

Mon chat a un abcès, que faire?

Quand faut-il consulter pour un abcès?

Un abcès est le résultat d’une plaie qui s’est infectée. En plus d’être très douloureux, il peut avoir des conséquences sur sa santé de votre animal à long terme. Consultez un vétérinaire le plus tôt possible. Vous éviterez à votre animal de compagnie des souffrances inutiles. Si vos chats ont accès à l’extérieur, soyez vigilants aux différents symptômes que nous vous avons donné ci-dessus.

L’abcès est-il une urgence vétérinaire?

Un abcès peut relever de l’urgence dans la mesure où votre chat présente une altération de l’état de santé général, de la fièvre ou présente des signes évidents de douleur.

Dès les premiers troubles, le vétérinaire de garde peut agir et lui administrer le traitement adéquat. Le cas échéant, votre chat sera opéré. L’urgence est d’autant plus importante si les chats sont âgés, ou s’ils présentent une maladie chronique, ou autres problèmes de santé, comme une maladie rénale ou un diabète.

Un abcès peut-il guérir tout seul?

Sans soins adéquat la coque de l’abcès va nécroser. L’abcès perce alors, et se vide de son liquide purulent. Sur les plaies de petites tailles, dans le meilleur des cas, l’abcès va alors cicatriser de lui-même. Cependant il est fréquent que la nécrose s’étende anormalement, provocant alors un trou cutané et une plaie très étendue, longue et difficile à cicatriser.

Attention si votre animal de compagnie est atteint de maladies virales diminuant l’efficace du système immunitaire, comme le FIV (virus de l’immunodéficience félin) ou le FeLV (virus de la leucose féline), il peut ne pas avoir l’immunité suffisance pour gérer cette infection et présenter de graves complications. Demandez conseils à votre clinique habituelle.